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ジェミニ12号

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関連情報

分類:宇宙飛行

名称:ジェミニ12号(Gemini 12)
小分類:ジェミニ計画
打ち上げ国名・機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1966年11月11日
帰還年月日:1966年11月15日
打ち上げロケット:タイタンII
宇宙飛行士:ジェームズ・A・ラベル/エドウィン・E・オルドリン
飛行時間:94時間35分
国際標識番号:1966104A

ジェミニ12号はジェミニ計画で最後に打ち上げられた有人宇宙船です。ジェミニ12号では人工衛星アジェナとのランデブーやドッキング、そして船外活動が行われました。
船外活動は、ジェミニ9-A号から始まってジェミニ10号ジェミニ11号宇宙飛行士たちを悩ませてきた問題でした。なめらかな船体はすべりやすく、手でつかまるところがなくて、困難な作業だったからです。
そこで、ジェミニ12号のエドウィン・オルドリン宇宙飛行士は、船体につかまるためのさまざまな道具を用意していきました。オルドリン自身が思いついた道具で、足止めのスリッパや携帯用の手すりなどです。彼はそれらを使い、困難だった船外活動を楽々と行なうことに成功したのでした。

1.宇宙船はどんな形をして、どのような性能を持っているの?
ジェミニ宇宙船は搭乗カプセルと機械船から構成され、円錐形をしています。機械船は電力や酸素などをカプセルに供給する役目のもので、実験装置を収める場所でもありました。2つをあわせた全長は5.6m、最大直径3.1m、重量3.5tです。逆推進エンジンや姿勢制御エンジンがついていました。

2.ロケットはどんな形をして、どのような性能を持っているの?
タイタンIIは大陸間弾道ミサイルを改良した多段式ロケットで、全長33.2m、直径3.1m、重量185tです。

3.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
打ち上げから約2分30秒後にタイタンIIの第1段が切り離され、地球周回軌道に入ると第2段が切り離されます。軌道上で人工衛星アジェナとのドッキング実験をすませたあと、地球に戻りました。機械船が切り離され、搭乗カプセルだけで大気圏に再突入しました。

4.宇宙飛行の目的は?
人工衛星アジェナとのドッキングや船外活動です。

5.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
人工衛星アジェナとのドッキングを行ないました。また、エドウィン・オルドリン宇宙飛行士がさまざまな道具を使って、宇宙での船外活動を楽に行なうことに成功しました。

※参考文献:アラン・シェパード,ディーク・スレイトン著/ムーンショット(集英社)、竹内均・監修/Newton Collction II 宇宙開発(教育社)、野田昌宏・編著/NASA これがアメリカ航空宇宙局だ(CBS・ソニー出版)