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ジェミニ4号

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関連情報

分類:宇宙飛行

名称:ジェミニ4号(Gemini 4)
小分類:ジェミニ計画
打ち上げ国名・機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1965年6月3日
帰還年月日:1965年6月7日
打ち上げロケット:タイタンII
宇宙飛行士:ジェームズ・A・マクディビット/エドワード・H・ホワイト
飛行時間:97時間56分
国際標識番号:1965043A

ジェミニ4号では、アメリカの宇宙飛行計画で初の船外活動が行われました。本当ならジェミニ6号で人類初の船外活動が行われる予定だったのが、ソ連のボスホート2号のアレクセイ・レオーノフ宇宙飛行士に先を越されたため、ジェミニ4号で船外活動することに決まったのでした。
船外活動を行ったのはエドワード・ホワイト宇宙飛行士です。宇宙服の胴体に備えつけられた加圧酸素の噴射と、手に持ったジェット・ガンの噴射とで、宇宙空間で活動しました。彼は、宇宙から眺めた地球の美しさにすっかり感動してしまい、宇宙船に戻るときが「わたしの生涯のなかでいちばん悲しい瞬間」だったと語りました。船外活動した時間は22分間でした。

1.宇宙船はどんな形をして、どのような性能を持っているの?
ジェミニ宇宙船は搭乗カプセルと機械船から構成され、円錐形をしています。機械船は電力や酸素などをカプセルに供給する役目のもので、実験装置を収める場所でもありました。2つをあわせた全長は5.6m、最大直径3.1m、重量3.5tです。逆推進エンジンや姿勢制御エンジンがついていました。

2.ロケットはどんな形をして、どのような性能を持っているの?
タイタンIIは大陸間弾道ミサイルを改良した多段式ロケットで、全長33.2m、直径3.1m、重量185tです。

3.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
打ち上げから約2分30秒後にタイタンIIの第1段が切り離され、地球周回軌道に入ると第2段が切り離されます。地球に戻るときは、機械船が切り離され、搭乗カプセルだけで大気圏に再突入しました。

4.宇宙飛行の目的は?
船外活動です。

5.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
船外活動を行ない、人間が宇宙空間でも活動できることを証明しました。

※参考文献:アラン・シェパード,ディーク・スレイトン著/ムーンショット(集英社)、竹内均・監修/Newton Collction II 宇宙開発(教育社)、松井孝典・著/「宇宙誌」(徳間書店)