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ジェミニ9-A号

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関連情報

分類:宇宙飛行

名称:ジェミニ9-A号(Gemini 9-A)
小分類:ジェミニ計画
打ち上げ国名・機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1966年6月3日
帰還年月日:1966年6月6日
打ち上げロケット:タイタンII
宇宙飛行士:トーマス・P・スタフォード/ユージン・A・サーナン
飛行時間:72時間21分
国際標識番号:1966047A

ジェミニ9-A号では、ジェミニ計画で2度目の船外活動が行われ、このとき初めて、船外活動が非常に難しい作業であることが明らかになりました。
アメリカ人として2人目の船外活動をしたのはユージン・サーナンです。彼は、新たに開発されたAMU(宇宙飛行士操縦ユニット)を身につけて、宇宙空間を自由自在に飛行する予定でした。AMUは機械船に積んであり、搭乗カプセルの外に出て取りに行かなければなりません。そこまで行くのに数分ですむと思われていましたが、実際はたいへん困難な作業でした。なめらかな船体に、手袋をした手で必死につかまらなければならず、たえず足をすべらせ、1時間近くもかかりました。AMUを装着するのにも時間がかかり、流れ出た汗でヘルメットのバイザーが曇って凍りつき、視界がきかなくなりました。AMUで飛行する実験はとうとう中止になってしまいました。2時間9分におよぶ船外活動は、とてもつらいものでした。

1.宇宙船はどんな形をして、どのような性能を持っているの?
ジェミニ宇宙船は搭乗カプセルと機械船から構成され、円錐形をしています。機械船は電力や酸素などをカプセルに供給する役目のもので、実験装置を収める場所でもありました。2つをあわせた全長は5.6m、最大直径3.1m、重量3.5tです。逆推進エンジンや姿勢制御エンジンがついていました。

2.ロケットはどんな形をして、どのような性能を持っているの?
タイタンIIは大陸間弾道ミサイルを改良した多段式ロケットで、全長33.2m、直径3.1m、重量185tです。

3.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
打ち上げから約2分30秒後にタイタンIIの第1段が切り離され、地球周回軌道に入ると第2段が切り離されます。地球に戻るときは、機械船が切り離され、搭乗カプセルだけで大気圏に再突入しました。

4.宇宙飛行の目的は?
AMU(宇宙飛行士操縦ユニット)を使っての船外活動です。

5.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
船外活動が非常に難しい作業であることがわかり、AMU(宇宙飛行士操縦ユニット)を使って船外活動する実験が中止になりました。

※参考文献:アラン・シェパード,ディーク・スレイトン著/ムーンショット(集英社)、竹内均・監修/Newton Collction II 宇宙開発(教育社)、松井孝典・著/「宇宙誌」(徳間書店)、野田昌宏・編著/NASA これがアメリカ航空宇宙局だ(CBS・ソニー出版)