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STS-1

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-1
オービタ名称:コロンビア
打ち上げ国名・機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1981年4月12日
着陸年月日:1981年4月14日
宇宙飛行士:ジョン・W・ヤング/ロバート・L・クリッペン
飛行時間:54時間20分54秒

スペースシャトルは、宇宙でさまざまな科学実験をしたり、軌道上に人工衛星を運んだり、人工衛星を回収したり、将来の宇宙ステーション計画で組み立て資材や乗員を運んだりするために作られました。そして初めての飛行を行ったのが、STS-1のコロンビアです。
初飛行はスペースシャトルのシステムを総合的にテストするためのものでした。宇宙船の性能ばかりでなく、打ち上げ着陸施設や管制センター、コンピューターのプログラム、作業手順などを評価するためのテスト飛行です。
打ち上げと宇宙飛行は順調でした。打ち上げから2時間後に耐熱タイルの一部がはがれ落ちているのが発見されたものの、大気圏再突入も無事に終え、エドワード空軍基地に着陸しました。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトル・コロンビアは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(コロンビア)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基と、液体燃料を入れてある外部タンクからなっていました。全長56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
初めてのテスト飛行です。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
初のテスト飛行に成功し、新しい宇宙開発の時代をスタートさせました。

※参考文献:「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)、「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)、朝日新聞縮刷版 昭和56年4月