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STS-103

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-103
オービタ名称:ディスカバリー
打ち上げ国名・機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1999年12月19日
着陸年月日:1999年12月27日
宇宙飛行士:カーティス・L・ブラウン/スコット・J・ケリー/スティーブン・L・スミス/C・ミッチェル・フォーレ/ジョン・M・グランスフィールド/クラウド・ニコリエール/ジャン-フランソワ・クレルボワ
飛行時間:269時間38分

STS-103のディスカバリーの主な任務はミッション「SM-3A」と呼ばれ、ハッブル宇宙望遠鏡の整備を行い、部品の交換をすることでした。
スチーブン・L・スミス宇宙飛行士とジョン・M・グランスフィールド宇宙飛行士による、そのための船外活動も行われましたが、予定されていた船外活動のひとつはコンピューターの2000年問題(西暦2000年になった瞬間、コンピューターの働きがおかしくなるかもしれないとされた問題)を避けるために中止され、STS-103ディスカバリーは2000年になる前に地球に帰還しました。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトルディスカバリーは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(ディスカバリー)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基と、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全体の長さは56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
ハッブル宇宙望遠鏡の部品交換です。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
ハッブル宇宙望遠鏡の部品交換と、そのための船外活動を行いました。

※参考文献
「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)1992年発行
「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)1995年発行