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STS-114

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-114
オービタ名称:ディスカバリー
打ち上げ国名・機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:2005年7月26日
着陸年月日:2005年8月9日
宇宙飛行士:アイリーン・M・コリンズ/ジェームス・ケリー/野口聡一/スティーブン・ロビンソン/アンドリュー・トーマス/ウェンディー・ローレンス/チャールズ・カマーダ
飛行時間:13日21時間32分

STS-114(ディスカバリー)は、2003年2月1日のSTS-107(コロンビア)空中分解事故以来、初となるスペースシャトルミッションです。野口飛行士は船外活動で、シャトルの主翼素材(RCC)とオービタ腹部の耐熱タイルを軌道上で点検する技術を検証します。ISS(国際宇宙ステーション)組み立てミッションとしては、コントロール・モーメント・ジャイロを交換し、交換部品や生活物資を多目的補給モジュールで運びます。

1.どんな形をして、どんな性能を持っているの?
ディスカバリーは、有人宇宙船であるオービタ(軌道船)と打ち上げ用の固体燃料ブースタロケット2基、液体燃料外部タンクから成っています。全体の長さは56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタのみでは長さ37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくり返し使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道にのります。地球にもどるときはグライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
STS-107コロンビアが2003年2月、帰還時に空中分解する事故を起こして以来、スペースシャトルは飛行を中断してきました。ISS(国際宇宙ステーション)の建設も中断し、滞在乗組員の交代や物資補給はロシアのプログレス宇宙船に頼ってきました。そのような状況の中で事故原因が調査され、より安全なスペースシャトルの飛行をめざして取り組みが行なわれています。STS-114ディスカバリーは、スペースシャトル飛行再開第1号機として、軌道上における機体の損傷状態の点研修復技術を検証し、ISSの組み立てを再開し物資補給を行ないます。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの ?
STS-114ディスカバリーミッションでは、2名の宇宙飛行士が滞在しているISSに食糧、消耗品などの物資を補給します。そしてISSを姿勢制御している装置を交換し、部品の組み立てを再開します。ミッションスペシャリストとして野口聡一宇宙飛行士が重要な役割をにない、船外活動を行ないます。野口飛行士は、ISSの建設再開に向けた新技術の開発にも携わっています。今回のミッションは飛行再開第1号として、スペースシャトルの飛行をより安全にするための技術のテスト飛行でもあり、ISSの建設再開の第一歩ともなるものです。そして、日本の宇宙技術が命運をかける日本実験棟「きぼう」の打ち上げへとつながる意味も持っています。