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STS-2

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-2
オービタ名称:コロンビア
打ち上げ国名/機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1981年11月12日
着陸年月日:1981年11月14日
宇宙飛行士:ジョセフ・H・エンゲル/リチャード・H・トルーリー
飛行時間:54時間13分

スペースシャトル計画が始まって2回目に打ち上げられたのが、STS-2のコロンビアです。その目的は試験飛行で、STS-1の初飛行に続く再度の打ち上げと離陸を行うことによって、スペースシャトルと乗組員が安全に飛行できるのを証明してみせることでした。
約2日間の短い飛行ではありましたが、そのあいだに科学的な研究も行われ、環境汚染が心配されている地球の大気や海洋を観測し、その汚れぐあいを調査したりしました。
また、シャトルのさまざまな性能もチェックされ、ロボットアームの作動テストなとが行われました。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトル・コロンビアは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(コロンビア)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基と、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全体の長さは56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
スペースシャトルの飛行の安全性を証明することです。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
地球の大気や海洋について環境汚染の進みぐあいを調査し、また、ロボットアームの作動テストなども行いました。

※参考文献
「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)1992年発行
「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)1995年発行