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STS-3

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-3
オービタ名称:コロンビア
打ち上げ国名/機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1982年3月22日
着陸年月日:1982年3月30日
宇宙飛行士:ジャック・R・ルースマ/チャールズ・G・フラートン
飛行時間:192時間4分

STS-3のコロンビアは、スペースシャトル計画が開始されてから3回目となる試験飛行を行いました。シャトルと乗組員が安全に飛行できることを証明するための試験飛行です。
軌道上で、スペースシャトルの機能やロボットアームの操作性をテストしたり、また、太陽の光を浴びてシャトルの温度がどのように変化するかを測定するため、船体をいろいろな角度で太陽に向けるテストも行いました。
そのほかにも、船内でのトイレや睡眠、病気にかかったときどうするかなど、シャトルの乗組員が宇宙で過ごすためのさまざまな問題について研究がなされました。
約8日間の飛行を無事に終え、コロンビアは地球へ帰還しました。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトル・コロンビアは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(コロンビア)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基と、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全体の長さは56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
スペースシャトルの飛行の安全性を証明することです。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
スペースシャトルの機能やロボットアームの操作性をテストしたり、乗組員が宇宙で過ごすためのさまざまな問題について研究を行いました。

※参考文献
「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)1992年発行
「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)1995年発行