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STS-30

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-30
オービタ名称:アトランティス
打ち上げ国名・機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1989年5月4日
着陸年月日:1989年5月8日
宇宙飛行士:デビッド・ウォーカー/ロナルド・グレイブ/ノーマン・サガード/メリー・クリーブ/マーク・C・リー
飛行時間:96時間59分

STS-30のアトランティス金星探査マゼランをシャトルから放出し、金星に向けて送りだしました。
マゼランは当時NASAが11年ぶりに打ち上げた惑星探査機で、金星表面のこまかな画像をとらえるために、それまでの探査機の約10倍(100m)の解像力を持つ超高性能レーダをそなえていました。アトランティスが打ち上げられてから6時間14分後、金星探査マゼランはシャトルから放出されました。地球からの電波信号でマゼランロケットエンジンが点火され、マゼラン金星に旅立ちました。
また、このときのアトランティスには日本製の家庭用ビデオカメラが持ちこまれ、地球の映像を撮影するのに使われています。NASAによると、すばらしい映像が撮れたとのことです。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトルアトランティスは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(アトランティス)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全体の長さは56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
金星探査マゼランの打ち上げです。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
金星探査マゼラン金星に向けて送りだしました。

※参考文献:「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)、「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)、朝日新聞縮刷版 平成元年5月