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STS-4

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-4
オービタ名称:コロンビア
打ち上げ国名/機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1982年6月27日
着陸年月日:1982年7月4日
宇宙飛行士:トーマス・K・マッティングリー/ヘンリー・W・ハーツフィールド
飛行時間:169時間9分

STS-4のコロンビアは、スペースシャトル計画が開始されてから4回目そして最後となる試験飛行を行いました。シャトルと乗組員が安全に飛行できることを証明するための試験飛行です。シャトルの輸送システムを調べたり、船体の各所の耐久性を調べたり、ロボットアームの操作性をテストしたり、医学的な実験を行って飛行中の乗組員の健康を調べたりしました。また、ユタ州立大学が提案した科学研究で、電気泳動実験や、地球の環境汚染の観測、地球大気中に発生する雷の撮影などを行いました。約7日間の飛行を無事に終え、コロンビアは地球へ帰還しました。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトル・コロンビアは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(コロンビア)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基と、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全体の長さは56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
スペースシャトルの飛行の安全性を証明することです。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
スペースシャトルの輸送システムや耐久性を調べ、ユタ州立大学の提案による科学実験なども行いました。
STS-4のミッションを最後に、スペースシャトルの試験飛行は終了しました。

※参考文献
「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)1992年発行
「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)1995年発行