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STS-40

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-40
オービタ名称:コロンビア
打ち上げ国名・機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1991年6月5日
着陸年月日:1991年6月14日
宇宙飛行士:ブライアン・オコーナー/シドニー・ガティアーズ/ジェームス・ベイジアン/タマラ・ジェニガン/レア・セドン/ドリュー・ガフニー/ミリー・フルフォード
飛行時間:218時間14分

STS-40のコロンビアにはSLS-1スペースラブが積まれていました。スペースラブはESA(欧州宇宙機関)が開発した有人宇宙実験室です。スペースシャトルとはパイプ状の通路でつながれ、空気を満たした部屋と真空にさらされる実験台があり、数人が乗ることができます。
SLS-1スペースラブでは宇宙医学実験が行われました。宇宙酔いの実験や、微小な重力の環境に人間の身体がどう適応するかなどの実験がなされています。動物も実験に使われ、29匹のネズミと2,478尾のクラゲも乗せられていました。
宇宙での本格的な医学実験は17年ぶりのことでした。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトル・コロンビアは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(コロンビア)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全体の長さは56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
宇宙での医学実験です。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
宇宙酔いの実験や、微小重力環境での人体の適応実験が行われました。

※参考文献:「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)、「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)、朝日新聞縮刷版 平成3年6月