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STS-41-B

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-41-B
オービタ名称:チャレンジャー
打ち上げ国名・機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1984年2月3日
着陸年月日:1984年2月11日
宇宙飛行士:バンス・ブランド/ロバート・ギブソン/ブルース・マッカンドレス/ロナルド・マクネアー/ロバート・スチュワート
飛行時間:191時間17分

STS-41-Bのチャレンジャーでは、史上初の、命綱をつかわない船外活動が行われました。
命綱なしの船外活動に初めて成功した宇宙飛行士は、ブルース・マッカンドレスとロバート・スチュワートの2人です。彼らがそれをなしとげたのも、MMU(人間操縦ユニット)のおかげでした。MMUは宇宙服の上から背負う装置で、推進力を得るための24個のガス噴出口がついていて、連続6時間の船外活動を可能にするものです。この成功により宇宙開発の歴史に新しい1ページが開かれました。というのも、命綱なしの船外活動は軌道上で人工衛星を回収したり修理するときに必要な技術だからです。将来、宇宙基地を組み立てるときの欠かせない技術でもあります。
また、STS41-Bのチャレンジャーは、ケネディー宇宙センターへの着陸に初めて成功しています。打ち上げ地点に着陸したことで、ジャンボ機でシャトルを輸送するてまがはぶけ、次回の打ち上げまでの準備期間が短縮されました。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトルチャレンジャーは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(チャレンジャー)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基と、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全長さ56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
MMU(人間操縦ユニット)を使って、命綱なしの船外活動をすることです。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
将来の宇宙開発に欠かせない技術である、命綱なしの船外活動に世界で初めて成功しました。

※参考文献:「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)、「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)、朝日新聞縮刷版 昭和59年2月