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STS-41-C

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-41-C
オービタ名称:チャレンジャー
打ち上げ国名・機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1984年4月6日
着陸年月日:1984年4月13日
宇宙飛行士:ロバート・クリッペン/フランシス・スコビー/ジョージ・ネルソン/ジェームス・バン・ホフテン/テリー・ハート
飛行時間:167時間40分

STS-41-Cのチャレンジャーは、史上初めて宇宙空間で人工衛星を修理することに成功しました。
修理されたのは、高度約490kmの軌道をまわっていた故障中の太陽活動観測衛星ソーラー・マキシマムです。シャトルから伸びた長さ15mのロボット・アームが衛星をつかまえ、荷物室に回収したあと、ジョージ・ネルソン飛行士とジェームス・バン・ホフテン飛行士が船外活動によって修理作業を行ないました。故障の直った衛星は前と同じ高度の軌道に再び乗せられました。
この成功によって、それまで使い捨てだった人工衛星をくりかえして利用できるようになったばかりでなく、将来の宇宙基地建設の可能性も高まりました。
チャレンジャー地球のまわりを92周してエドワーズ空軍基地に着陸しました。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトルチャレンジャーは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(チャレンジャー)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基と、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全長さ56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
太陽活動観測衛星ソーラー・マキシマムの修理です。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
宇宙での人工衛星の修理に史上初めて成功し、使い捨てだった衛星を再利用できるようにしました。

※参考文献:「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)、「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)、朝日新聞縮刷版 昭和59年4月