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STS-42

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-42
オービタ名称:ディスカバリー
打ち上げ国名・機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1992年1月22日
着陸年月日:1992年1月30日
宇宙飛行士:ロナルド・グレーブ/ステファン・S・オズワルド/ノーマン・サガード/デビッド・ヒルマー/ウイリアム・F・レディ/ロベルタ・ボンダー/ウルフ・メルボルト
飛行時間:193時間15分

STS-42のディスカバリーにはスペースラブが積みこまれていました。スペースラブはESA(欧州宇宙機関)が開発した有人宇宙実験室です。スペースシャトルとはパイプ状の通路でつながれ、空気を満たした部屋と真空にさらされる実験台があり、数人が乗ることができます。このときのスペースラブはIML-1(第一次国際微小重力実験室)で、各国の研究者の提案によって開発されたものでした。
日本からも宇宙放射線モニタリング装置や有機結晶成長装置が提供されたIML-1では、宇宙空間の微小な重力を利用して、物質の結晶成長実験や宇宙酔いの実験など55種類の科学実験が行われました。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトルディスカバリーは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(ディスカバリー)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全体の長さは56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
IML-1スペースラブでの科学実験です。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
IML-1スペースラブのなかで、微小重力を利用した実験を行ないました。

※参考文献:「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)、「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)、朝日新聞縮刷版 平成4年1月