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STS-49

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-49
オービタ名称:エンデバー
打ち上げ国名・機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1992年5月7日
着陸年月日:1992年5月16日
宇宙飛行士:ダニエル・ブランデンシュタイン/K・チルトン/リチャード・ヒーブ/ブルース・メルニック/P・スーオット/キャスリン・C・ソーントン/T・エーカーズ
飛行時間:213時間18分

エンデバーは、1986年に爆発事故をおこしたチャレンジャーに代わる後継機です。スペースシャトル計画の最後のシャトルとして作られたもので、1992年5月7日のSTS-49での打ち上げが初めての飛行でした。
初飛行のエンデバーでは、1990年に打ち上げられて静止軌道に乗ることに失敗していた通信衛星インテルサット6号の回収作業が行われました。3人の宇宙飛行士が宇宙遊泳しながらインテルサット6号を手づかみでつかんでシャトルのなかに回収しています。その後、再びシャトルから放出し、インテルサット6号を大西洋上の高度36,000kmの静止軌道に乗せることに成功しました。
エンデバーでは、宇宙ステーション建設のための技術テストなども行われました。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトルエンデバーは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(エンデバー)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全体の長さは56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
通信衛星インテルサット6号の回収と、静止軌道への再投入や、宇宙ステーション建設のための技術テストなどです。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
通信衛星の回収と静止軌道への再投入に成功し、オービタ(エンデバー)の初飛行を果たしました。

※参考文献:「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)、「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)、朝日新聞縮刷版 平成4年5月