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STS-51-A

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-51-A
オービタ名称:ディスカバリー
打ち上げ国名・機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1984年11月8日
着陸年月日:1984年11月16日
宇宙飛行士:フレデリック・ホーク/デビッド・ウォーカー/アンナ・フィッシャー/デイル・ガードナー/ジョセフ・アレン
飛行時間:191時間45分

STS-51-Aのディスカバリーは、回収した人工衛星地球へ持ち帰ることに初めて成功しました。
回収されたのはインドネシアの通信衛星パラパB2号とアメリカの通信衛星ウェスター6号です。2つともロケットエンジンが故障して予定の静止軌道より低い軌道をまわっていたものです。ディスカバリーが2つの衛星に接近して約10mの距離をたもってランデブーしているあいだに、宇宙飛行士がMMU(人間操縦ユニット)を使い命綱なしの宇宙遊泳で衛星にたどりついて衛星の回転を止め、それからディカバリーのロボット・アームで荷物室に回収しました。
ディスカバリー人工衛星地球へ持ち帰るのに成功したことで、使い捨てだった衛星が再利用できるようになりました。また、敵の衛星を捕まえて破壊するといった軍事利用の可能性も高まったことになります。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトルディスカバリーは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(ディスカバリー)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基と、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全長56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
故障した人工衛星を回収して地球に持ち帰ることです。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
回収した人工衛星地球に持ち帰り、使い捨てだった衛星が再利用できるようになりました。

※参考文献:「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)、「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)、朝日新聞縮刷版 昭和59年11月