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STS-51-C

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-51-C
オービタ名称:ディスカバリー
打ち上げ国名/機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1985年1月24日
着陸年月日:1985年1月27日
宇宙飛行士:トーマス・K・マッティングリー/ローレン・J・シュライバー/エリソン・S・オニヅカ/ジェームス・F・バクリ/ゲリー・E・ペイトン
飛行時間:73時間33分

STS-51-Cのディスカバリーは、アメリカ空軍の後援を受け、国防総省の依頼による宇宙飛行を行いました。アメリカの安全保障にかかわる軍事目的の飛行なので、飛行中にどんなことを行ったかは明らかにされていません。このときの乗組員の一人として、翌1986年打ち上げのSTS-51-Lチャレンジャーの爆発事故で不幸な最後を遂げた、日系アメリカ人宇宙飛行士エリソン・S・オニヅカが参加していました。
約3日間の飛行を終え、ディスカバリー号は無事に地球へ帰還しました。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトルディスカバリーは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(ディスカバリー)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基と、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全体の長さは56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
国防総省の依頼による軍事目的の飛行です。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
アメリカの安全保障にかかわる活動なので、どんなことを行ったかは明らかにされていません。

※参考文献
「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)1992年発行
「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)1995年発行