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STS-51-I

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-51-I
オービタ名称:ディスカバリー
打ち上げ国名・機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1985年8月27日
着陸年月日:1985年9月3日
宇宙飛行士:ジョセフ・エンゲル/リチャード・コービー/ジェームス・バン・ホフテン/ジョン・ラウンジ/ウィリアム・フィッシャー
飛行時間:170時間18分

STS-51-Iのディスカバリーは、3個の通信衛星を静止軌道に乗せ、故障していた通信衛星の修理を行ないました。
故障していたのはSTS-51-Dディスカバリーから放出された軍事通信衛星リーサット3号です。ロケットエンジンに点火するタイマーが故障して静止軌道に乗らないままでいました。6tの燃料が残っていたため、修理は危険な作業でした。
船外活動をしながらの修理は、ジェームス・バン・ホフテンとウィリアム・フィッシャーの2人の宇宙飛行士によって行われました。とくにフィッシャーは宇宙服の厚い手袋をしたままで器用にドライバーをあつかい、衛星に電気回路を取りつけ、細かな配線をつなぐことに成功しています。彼は元外科医で、その手先の器用さから修理作業をまかされたのでした。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトルディスカバリーは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(ディスカバリー)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全長56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
通信衛星の放出と修理です。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
3個の衛星を静止軌道に乗せ、1個の衛星を修理しました。

※参考文献:「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)、「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)、朝日新聞縮刷版 昭和60年8月・9月