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STS-54

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-54
オービタ名称:エンデバー
打ち上げ国名/機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1993年1月13日
着陸年月日:1993年1月19日
宇宙飛行士:ジョン・H・キャスパー/ドナルド・R・マクモナグル/マリオ・ランコ/グレゴリー・J・ハーバーグ/スーザン・J・ヘルムズ
飛行時間:143時間38分

STS-54のエンデバーは、5番目の打ち上げとなる「追跡データ中継衛星TDRS-F」を宇宙に運んで、軌道上に放出しました。
また、マリオ・ランコ宇宙飛行士とグレゴリー・ハーバーグ宇宙飛行士による船外活動も行われ、二人は微小重力環境のなかで大きな荷物を運ぶテストをしました。
そのほかにも、STS-54エンデバーでは、遠くの宇宙から放射されてくるエックス線を計測してデータを集めたり、染色体や細胞を調べて植物の成長について研究する実験や、人間の身体器官に関する生命科学の研究など、さまざまな科学実験が行われました。
約6日間の飛行を終え、エンデバーは無事に地球へ帰還しました。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトルエンデバーは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(エンデバー)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基と、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全体の長さは56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
追跡データ中継衛星TDRS-Fの放出や、船外活動、さまざまな科学実験です。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
追跡データ中継衛星TDRS-Fの放出に成功し、また、エックス線の計測や、生命科学や生物学の実験なども行いました。

※参考文献
「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)1992年発行
「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)1995年発行