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STS-56

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-56
オービタ名称:ディスカバリー
打ち上げ国名/機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1993年4月8日
着陸年月日:1993年4月17日
宇宙飛行士:ケネス・D・キャメロン/ステファン・S・オズワルド/C・ミッチェル・フォーレ/ケネス・D・コックレル/エレン・オーチャ
飛行時間:222時間8分

STS-56のディスカバリーでは、宇宙実験室ATLAS-2を使って、地球の大気圏の研究が行われました。ATLAS-2はいろいろな計測機が備えられていて、太陽エネルギーと中間大気層との関係や、それがオゾン層におよぼす影響について、データを集めるための設備でした。
また、観測衛星アストロノミー-201(スパルタン-201)の放出も行われました。アストロノミー-201は太陽風太陽コロナを観測するためのもので、3日間のあいだ地球周回軌道上に置かれたあとシャトルに回収されました。
そのほかにも、アマチュア無線を使って、地上との交信や、ロシアの宇宙ステーション「ミール」との交信をしたり、動物を使って生理学や解剖学の実験をするなど、さまざまな科学実験が行われました。
約9日間の飛行を終え、ディスカバリー号は無事に地球へ帰還しました。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトルディスカバリーは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(ディスカバリー)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基と、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全体の長さは56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
宇宙実験室ATLAS-2を使った、地球大気圏についての研究です。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
地球大気圏と太陽活動との関係を調べ、そのほかにも、アマチュア無線による交信や、さまざまな科学実験を行いました。

※参考文献
「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)1992年発行
「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)1995年発行