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STS-58

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-58
オービタ名称:コロンビア
打ち上げ国名/機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1993年10月18日
着陸年月日:1993年11月1日
宇宙飛行士:ジョン・E・ブラハ/リチャード・A・シーアフォス/M・レア・セドン/ウィリアム・S・マッカーサーJr./デービッド・A・ウルフ/シャノン・W・ルシッド/マーティン・フェトマン
飛行時間:336時間12分

STS-58のコロンビアでは、宇宙空間が人体におよぼす影響、すなわち宇宙の微小重力環境に人間の体をどうやって適応させれば良いかを調べるための医学的な研究が行われました。
心臓や血管、神経や筋肉や骨格の組織に関する実験が48匹のネズミを使って行われ、また、リチャード・A・シーアフォス宇宙飛行士とマーティン・フェトマン宇宙飛行士の二人もヘッドセットと呼ばれる測定器を頭につけて、知覚力の変化や宇宙酔いについての観測を行いました。
約14日間の飛行を終え、コロンビア号は無事に地球へ帰還しました。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトル・コロンビアは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(コロンビア)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基と、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全体の長さは56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打チ上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
宇宙の無重力環境が人体にもたらす影響について、医学的な研究を行うことです。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
微小重力環境のなかで心臓や血管や神経や筋肉や骨にあらわれる変化などを調べ、人間が宇宙で生活するための研究を行いました。

※参考文献
「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)1992年発行
「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)1995年発行