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STS-59

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-59
オービタ名称:エンデバー
打ち上げ国名/機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1994年4月9日
着陸年月日:1994年4月20日
宇宙飛行士:シドニー・M・ガティエレツ/ケビン・P・チルトン/リンダ・M・ゴドウィン/ジェイ・アプト/マイケル・R・クリフォード/トーマス・D・ジョーンズ
飛行時間:269時間49分

STS-59のエンデバーは、スペース・レーダ実験室(SRL)を使って、地球環境の調査を行いました。SRLには、天気の状態に関係なく、いつでもどこでも地上を観測することのできる映像レーダ装置が備えられていました。ドイツとイタリアの宇宙機関がスペースシャトルのために用意した装置です。その映像レーダー装置を使ってSTS-59のエンデバー地球上のあらゆる場所を観測し、人間によって引き起こされた大気汚染や地球環境の変化について調査しました。約11日間の飛行を終え、エンデバーは無事に地球へ帰還しました。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトルエンデバーは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(エンデバー)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基と、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全体の長さは56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
人間によって引き起こされた大気汚染や地球環境の変化について調べることです。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
映像レーダ装置を使って観測を行い、地球環境の変化を調査しました。

※参考文献
「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)1992年発行
「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)1995年発行