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STS-61-A

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-61-A
オービタ名称:チャレンジャー
打ち上げ国名・機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1985年10月30日
着陸年月日:1985年11月6日
宇宙飛行士:ヘンリー・ハーツフィールド/スティーブン・ナゲル/ジェームス・バクリ/ギオン・ブラッフォード/ボニー・ダンバー/ラインハルト・フラー/エルネスト・メッサーシュミット/ウボ・オッケルス
飛行時間:168時間44分

STS-61-Aのチャレンジャーにはスペースラブが積まれていました。スペースラブはESA(欧州宇宙機関)が開発した有人宇宙実験室です。スペースシャトルとはパイプ状の通路でつながれ、空気を満たした部屋と真空にさらされる実験台があり、数人が乗ることができます。
このときのスペースラブは、ドイツ専用のスペースラブD1で、ラインハルト・フラとエルネスト・メッサーシュミットの2人のドイツ人とオランダ人のウボ・オッケルスが宇宙飛行に参加しました。シャトルの全乗組員の数はそれまでで最多の8人でした。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトルチャレンジャーは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(チャレンジャー)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全長56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
ドイツ専用スペースラブD1を宇宙に運ぶことです。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
スペースラブ(有人宇宙実験室)でさまざまな実験を行ないました。

※参考文献:「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)、「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)、朝日新聞縮刷版 昭和60年10月