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STS-61-C

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-61-C
オービタ名称:コロンビア
打ち上げ国名/機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1986年1月12日
着陸年月日:1986年1月18日
宇宙飛行士:ロバート・L・ギブソン/チャールズ・F・ボールデン/フランクリン・R・チャン−ディアズ/スティーブン・A・ホウリー/ジョージ・D・ネルソン/ロバート・J・センカー/C・ビル・ネルソン
飛行時間:146時間3分

STS-61-Cのコロンビアでは、通信衛星SATCOM KU-Iの放出や、ハレー彗星の撮影などが行われました。
ハレー彗星は約76.03年の公転周期で太陽のまわりを回っている彗星です。1986年当時、ひさしぶりに地球に接近してきたため、その姿を宇宙から写真撮影しようと計画されました。しかし、STS-61-Cコロンビアに搭載された35mmカメラのバッテリーに問題が生じたため、きちんと撮影することはできませんでした。そのほかにもSTS-61-Cでは、赤外線画像の実験や、血液の貯蔵実験、タンパク質の結晶が成長していくさまを調べる実験など、さまざまな科学実験が行われました。
約6日間の飛行を終え、コロンビア号は無事に地球へ帰還しました。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトル・コロンビアは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(コロンビア)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基と、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全体の長さは56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
通信衛星SATCOM KU-Iの放出、ハレー彗星の写真撮影、さまざまな科学実験を行うことです。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
通信衛星の放出には成功しましたが、ハレー彗星の写真撮影のために用意した35mmカメラのバッテリーに問題が生じて、きちんと撮影することができませんでした。

※参考文献
「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)1992年発行
「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)1995年発行