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STS-62

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-62
オービタ名称:コロンビア
打ち上げ国名・機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1994年3月4日
着陸年月日:1994年3月18日
宇宙飛行士:ジョン・H・キャスパー/アンドリュー・M・アレン/ピアレ・J・スオット/チャールス・D・ゲマー/マーシャ・S・イビンズ
飛行時間:335時間16分

STS-62のコロンビアでは、さまざまな科学実験が行われました。国際宇宙ステーションで行われることになる先端科学研究ための基礎的な実験や、宇宙でしかできない無重力を利用した実験、人工衛星国際宇宙ステーションなどに必要とされる航空宇宙技術の実験などが行われました。
そのほかにも、長期の宇宙滞在で無重力環境が宇宙飛行士の体に与える影響の医学的な観察が行われたり、地球のオゾン層の観測なども行われました。
STS-62コロンビアは約14日間の飛行を終えて、無事に地球へ戻りました。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトル・コロンビアは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(コロンビア)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基と、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全体の長さは56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
新しい薬や食べ物をつくるのに役立つ「タンパク質の結晶化実験」など、さまざまな科学実験を行なうことです。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
微小重力を利用して農学や薬学や生物工学に関するさまざまな科学実験を行ない、また、地球のオゾン層の観察も行ないました。

※参考文献:「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)1992年発行「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)1995年発行