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STS-63

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-63
オービタ名称:ディスカバリー
打ち上げ国名・機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1995年2月3日
着陸年月日:1995年2月11日
宇宙飛行士:ジェームス・ウェザビー/アイリーン・コリンズ/B・ハリス/C・ミッチェル・フォーレ/ジャニス・ボス/V・チトフ
飛行時間:198時間28分

STS-63のディスカバリーには、スペースシャトルで初めての女性操縦士アイリーン・コリンズが乗っていました。
彼女は船長のジェームス・ウェザビーと協力してディスカバリーを操縦し、ロシアの宇宙ステーション・ミールとランデブーしました。これは、その年の6月に予定されていたミールとのドッキング計画の予行演習でした。そのため、ディスカバリーにはロシア人宇宙飛行士のV・チトフも搭乗していました。V・チトフはスペースシャトルに乗った2人目のロシア人です。
また、STS-63のディスカバリーには「商業用宇宙実験室」3号機のスペースハブ-3が搭載されていて、商品を開発するための科学実験などが行われました。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトルディスカバリーは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(ディスカバリー)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全体の長さは56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
ロシアの宇宙ステーション・ミールとのランデブーです。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
スペースシャトル初の女性操縦士によって、ロシアの宇宙ステーション・ミールとのランデブーが行われました。

※参考文献:「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)、「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)、朝日新聞縮刷版 平成7年2月