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STS-64

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-64
オービタ名称:ディスカバリー
打ち上げ国名・機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1994年9月9日
着陸年月日:1994年9月20日
宇宙飛行士:リチャード・N・リチャーズ/L・ブライニー・ハモンド/ジェリー・M・リネンガー/スーザン・J・ヘルムズ/カール・J・メアード/マーク・C・リー
飛行時間:262時間50分

STS-64では、レーザーセンサによる地球の大気の観測や、自動物質加工処理システム(ROMPS)による科学実験、観測衛星スパルタン-201による「太陽風」の観測など、さまざまな宇宙技術のミッションが行なわれました。
太陽風とは、太陽からたえまなく噴出している超音速のプラズマ流(高度に電離した気体の流れ)のことです。地球に吹きつける太陽風は、電子装置に悪い影響をあたえて通信を妨害するなどの問題を引き起こします。スパルタン-201には2つの望遠鏡が備えられ、太陽風の電子や陽子やイオン(電荷をおびた原子)の調査を行ないました。
宇宙空間に放出したスパルタン-201を再び回収し、約11日間の飛行を終えて、STS-64は地球に帰還しました。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトルディスカバリーは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(ディスカバリー)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全体の長さは56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
観測衛星スパルタン-201の放出と回収や、さまざまな科学実験です。

スパルタン-201
スパルタン-201

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
観測衛星スパルタン-201による太陽風の観測や、さまざまな科学実験を行ないました。

※参考文献:「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)1992年発行「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)1995年発行