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STS-66

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-66
オービタ名称:アトランティス
打ち上げ国名・機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1994年11月3日
着陸年月日:1994年11月14日
宇宙飛行士:ドナルド・マクモナグル/カーティス・L・ブラウンJr./E・オチョア/J・ターナー/J・クレルボイ/S・パラジンスキー
飛行時間:262時間35分

STS-66のアトランティスは、荷物室にアトラス-3(第3次大気応用科学実験室)を搭載していました。アトラス-3にはSSBUV(シャトル太陽後方散乱紫外線観測装置)やCRISTA-SPAS(大気観測用低温赤外線分光器・望遠鏡)、ESCAPE-II(アトラス・ペイロード補足及び教育用太陽実験装置)などが積まれていて、それらを使い、地球観測が行われました。
この地球観測は、北極と南極を中心にした地域の、大気中のガスの組成やオゾン層の状況を調べるためのものでした。フロンガスなどによって破壊されつつあるオゾン層を修復するにはどうしたらいいか、その対策を探るための調査です。アトラスによるオゾン層の観測は1992年と1993年に次いで3度目になりました。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトルアトランティスは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(アトランティス)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全体の長さは56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
アトラス-3を使った地球観測です。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
地球観測によるオゾン層破壊の調査が行われました。

※参考文献:「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)、「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)、朝日新聞縮刷版 平成6年11月