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STS-72

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-72
オービタ名称:エンデバー
打ち上げ国名・機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1996年1月11日
着陸年月日:1996年1月20日
宇宙飛行士:ブライアン・ダフィー/ブレント・ジェット/リロイ・チャオ/ダニエル・バリー/ウィンストン・E・スコット/若田光一
飛行時間:214時間1分

STS-72のエンデバーには、日本人宇宙飛行士若田光一さんが乗っていました。搭乗運用技術者(ミッション・スペシャリスト=MS)と呼ばれる本格的な宇宙飛行士としては日本人初でした。
若田光一さんはロボットアーム(リモートコントロール・アーム)の操縦をまかされていました。H-IIロケットで打ち上げられていた日本の無人宇宙実験室SFUを、ロボットアームでつかんでシャトルの荷物室に回収するのに成功しています。また、国際宇宙ステーション建設のための予行演習でリロイ・チャオとダニエル・バリーの2人の飛行士が船外活動を行ったときにも、若田さんはブレント・ジェット飛行士と一緒にロボットアームを操作して、船外活動の手助けをしました。
若田さんの活躍は、これからの日本の有人宇宙開発にとって大いに役立つものでした。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトルエンデバーは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(エンデバー)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全体の長さは56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
日本とアメリカの宇宙実験室の回収や放出、そして国際宇宙ステーション建設のための予行演習です。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
搭乗運用技術者(ミッション・スペシャリスト)と呼ばれる本格的な宇宙飛行士として若田光一さんが乗りこみ、ロボットアームの操作を行ないました。

※参考文献:「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)、「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)、朝日新聞縮刷版 平成8年1月