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STS-73

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-73
オービタ名称:コロンビア
打ち上げ国名・機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1995年10月20日
着陸年月日:1995年11月5日
宇宙飛行士:ケネス・D・ボワソックス/ケント・V・ロミンガー/キャスリン・C・ソーントン/キャサリン・G・コールマン/マイケル・E・ロペズ-アレグリア/フレッド・W・レスリー/アルバート・サコー
飛行時間:381時間53分

STS-73のコロンビアには、さまざまな科学実験装置が積みこまれていました。そのなかでいちばん大きなものは、1992年打ち上げのSTS-50に続いて2回目となる微小重力実験室(USML-2)のスペースラブでした。
USML-2のなかで宇宙飛行士たちは、地球から送られてくる科学者たちの指示や助言を受けながら、科学技術の進歩や国際宇宙ステーションのための、さまざまな実験を行ないました。
その実験のいくつかは、最初の微小重力実験室(USML1)の成果から考えだされた新しいアイデアや実験方法を用いて実施されました。
STS-73のコロンビアは約17日間の飛行を終えて、無事に地球へ戻ってきました。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトル・コロンビアは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(コロンビア)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基と、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全体の長さは56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
微小重力実験室を使って、溶かした物質のしずくの表面張力や、科学物質の結晶化に関する実験など、さまざまな化学実験を行なうことです。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
微小重力を利用したさまざまな化学実験を行って、地球上では観察できない物質の性質について学びました。

※参考文献:「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)1992年発行「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)1995年発行