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STS-77

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-77
オービタ名称:エンデバー
打ち上げ国名・機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1996年5月19日
着陸年月日:1996年5月29日
宇宙飛行士:ジョン・H・キャスパー/カーティス・L・ブラウン/ダニエル・W・バーシュ/マリオ・ランコ/マーク・ガルネ/アンドリュー・S・W・トーマス
飛行時間:240時間40分

STS-77エンデバーでは、商業目的の科学実験や、人工衛星スパルタン-207の放出と回収が行なわれました。
商業目的の科学実験は、宇宙の微小重力を利用した商品開発が目的で、生物工学、電子工学、化学や農学に関するさまざまな研究を行ないました。そのための実験設備の中には、アメリカとカナダとドイツの国際協力によって開発されたものもありました。
人工衛星スパルタン-207は、IAE(拡張アンテナ)の性能をテストするために放出され、テスト終了後はシャトルに回収されました。
約11日間の飛行を終えて、エンデバーは無事に地球へ帰還しました。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトルエンデバーは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(エンデバー)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全体の長さは56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
商業目的の科学実験や、人工衛星スパルタン-207の放出と回収です。

スパルタン-207
スパルタン-207

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
微小重力を利用した、商品開発のための科学実験を行ない、また、人工衛星スパルタン-207を使って拡張アンテナの性能テストを行ないました。

※参考文献:「Newton CollectionII 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)1992年発行「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)1995年発行