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STS-79

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-79
オービタ名称:アトランティス
打ち上げ国名・機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1996年9月16日
着陸年月日:1996年9月26日
宇宙飛行士:ウイリアム・F・レディ/テレンス・W・ウィルカット/トーマス・D・アーカース/ジョン・E・ブラハ/ジェイ・アプト/カール・E・ウォルツ
飛行時間:243時間19分

STS-79のアトランティスでは、STS-71から始まって4回目となる、ロシア宇宙ステーションミール」とドッキングしての共同ミッションが、約5日間にわたって行われました。
ミールではアメリカ人の女性宇宙飛行士シャノン・W・ルシッドが待っていました。彼女はSTS-76ミッションアトランティスミールがドッキングしたとき、そのままミールに残ってロシア人宇宙飛行士たちと共同作業を続けていたのです。この時点でアメリカ人の女性宇宙飛行士としては最も長い宇宙滞在記録(3月から9月にかけての188日間)を作りました。
アトランティスからミールへ、食料や衣類、科学実験用の補給品など、1,800kgをこえる荷物が運びこまれ、またミールからアトランティスへは約900kgの実験サンプルが移されました。ドッキング計画終了のあと、アトランティスはルシッド宇宙飛行士を連れて地球へ帰還し、彼女の交替要員としてジョン・E・ブラハ宇宙飛行士がミールに残りました。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトルアトランティスは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(アトランティス)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基と、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全体の長さは56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。飛行3日目に宇宙ステーションミール」とドッキングし、飛行11日目にオービタは地球へ戻り、グライダーのように滑空しながら着陸しました。

3.宇宙飛行の目的は?
ロシアの宇宙ステーションミール」とドッキングして、宇宙での共同作業を行なうことです。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
STS-76ミッションのときからミールに乗りこんでいたシャノン・W・ルシッドが、アメリカ人女性宇宙飛行士としてこの時点では最も長い188日間の宇宙滞在記録を作りました。

※参考文献:「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)1992年発行「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)1995年発行