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STS-8

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-8
オービタ名称:チャレンジャー
打ち上げ国名・機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1983年8月30日
着陸年月日:1983年9月5日
宇宙飛行士:リチャード・トルーリー/ダニエル・ブランデンシュタイン/デイル・ガードナー/ギオン・ブラッフォード/ウィリアム・ソーントン
飛行時間:145時間7分

STS-8のチャレンジャーは、午前2時32分の打ち上げ、午前0時40分の着陸と、スペースシャトルで初の夜間打ち上げ・夜間着陸に成功しました。有人宇宙船の夜間打ち上げとしてはアポロ17号以来11年ぶりのことでした。また、乗組員のギオン・ブラッフォードは黒人のアメリカ人として初の宇宙飛行士です。
チャレンジャー宇宙飛行士たちは宇宙に滞在しているあいだ、中継衛星を利用しての高速通信テストや、故障した人工衛星を回収するためのロボット・アームのテスト、星を利用した天測航法のテスト、無重力で雪の結晶を作る実験などを行ないました。インドの通信・気象衛星インサット1Bを静止軌道に乗せることにも成功しています。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトルチャレンジャーは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(チャレンジャー)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基と、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全長56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
夜間の打ち上げと着陸です。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
スペースシャトルで初の夜間打ち上げ・着陸に成功し、どんな時間でも打ち上げと着陸ができることを実証しました。

※参考文献:「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)、「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)、朝日新聞縮刷版 昭和58年8月・9月