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STS-80

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-80
オービタ名称:コロンビア
打ち上げ国名・機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1996年11月19日
着陸年月日:1996年12月7日
宇宙飛行士:ケネス・D・コックレル/ケント・V・ロミンガー/タマラ・E・ジャニガン/トーマス・D・ジョーンズ/ストーリー・マスグレイブ
飛行時間:423時間53分

STS-80はドイツと共同で行われたミッションです。コロンビアにはドイツが作った天体観測衛星ORFEUS-SPAS IIが積みこまれていました。
ORFEUS-SPAS IIは、シャトルのカーゴベイ(荷物室)からロボットアームで軌道上に放出されたあと、宇宙の紫外線を観測し、星の進化や銀河の構造、星間物質などの研究に役立つ計測を行ないました。飛行16日目に再びシャトルに回収され、ORFEUS-SPAS IIは地球に持ち帰られました。
STS-80のコロンビアではまた、タマラ・E・ジャニガンとトーマス・D・ジョーンズの二人の宇宙飛行士によって、2度にわたる船外活動が行われました。国際宇宙ステーションの建設とメンテナンスに必要な道具をテストするための船外活動でした。
約17日間の飛行を終えて、コロンビアは無事地球へ戻りました。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトル・コロンビアは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(コロンビア)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基と、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全体の長さは56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
ドイツとの共同による、衛星を使っての天体観測です。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
衛星を放出して天体観測を行ない、また船外活動も行ないました。

※参考文献:「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)1992年発行「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)1995年発行