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STS-81

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-81
オービタ名称:アトランティス
打ち上げ国名・機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1997年1月12日
着陸年月日:1997年1月22日
宇宙飛行士:マイケル・A・ベーカー/ブレント・W・ジェット/ジョン・M・グランスフィールド/マーシャ・S・イビンズ/ピーター・J・K・ワイゾフ/ジェリー・M・リネンガー
飛行時間:244時間56分

STS-81のアトランティスでは、STS-71から始まって5回目となる、ロシア宇宙ステーションミール」とドッキングしての共同ミッションが、約5日間にわたって行われました。
ドッキングしたあとアメリカとロシアの宇宙飛行士たちは共同作業を行い、ミールへの補給物資として、飲料水や食料、科学実験用の備品など約1,819kgのさまざまな荷物をアトランティスから運び入れ、ミールから地球へ持ち帰るための約1,071kgの荷物をアトランティスに移しました。
また宇宙飛行士の交換も行われ、STS-79ミッションのときからミールに残っていたアメリカ人宇宙飛行士のジョン・E・ブラハが、ジェリー・M・リネンガーと交替しました。リネンガー宇宙飛行士は、ロシア人宇宙飛行士たちと船外活動などを一緒に行うためにミールに残ったのでした。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトルアトランティスは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(アトランティス)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基と、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全体の長さは56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。飛行3日目に宇宙ステーションミール」とドッキングし、飛行11日目にオービタは地球へ戻り、グライダーのように滑空しながら着陸しました。

3.宇宙飛行の目的は?
ロシアの宇宙ステーションミール」とのドッキングや科学実験です。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
ミールとのドッキングに成功し、また、無重力を利用したさまざまな科学実験を行ないました。

※参考文献:「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)1992年発行「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)1995年発行