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STS-85

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-85
オービタ名称:ディスカバリー
打ち上げ国名・機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1997年8月7日
着陸年月日:1997年8月19日
宇宙飛行士:カーティス・L・ブラウン/ケント・V・ロミンガー/N・ジャン・デイビス/ロバート・L・カービアム/スチーブン・K・ロビンソン/ブジャーニ・トリグバソン
飛行時間:284時間28分

STS-85のディスカバリーは、1994年打ち上げのSTS-66ミッションに続いて2回目となる、観測衛星CRISTA-SPASの放出と回収を行ないました。CRISTA-SPASは、地球の中間大気層を研究するための観測衛星で、3つの望遠鏡と4つの分光計が備えられていました。
STS-85のディスカバリーでは、また、新設計のロボットアームのテストが行なわれています。国際宇宙ステーションの日本の実験モジュールに取りつける予定のロボットアームのため、日本の宇宙開発事業団(現 宇宙航空研究開発機構(JAXA))がスポンサーとなって行なわれたテストでした。
そのほかにも、さまざまな科学実験を行ない、約13日間の飛行を終えてディスカバリー地球に帰還しました。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトルディスカバリーは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(ディスカバリー)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全体の長さは56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

STS-85の着陸
STS-85の着陸

3.宇宙飛行の目的は?
観測衛星CRISTA-SPASの放出と回収や新しく設計されたロボットアームのテストです。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
観測衛星CRISTA-SPASによって地球の中間大気層の調査を行ないました。また、国際宇宙ステーションで日本の実験モジュールに取り付けられる予定のロボットアームのテストも行ないました。

※参考文献:「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)1992年発行「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)1995年発行