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STS-9

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-9
オービタ名称:コロンビア
打ち上げ国名・機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1983年11月28日
着陸年月日:1983年12月8日
宇宙飛行士:ジョン・W・ヤング/ズリュースター・ショウ/オーウェン・ギャリオット/ロバート・パーカー/バイロン・リヒテンバーグ/ウルフ・メルボルト
飛行時間:247時間47分

STS-9のコロンビアには、初のスペースラブ(有人宇宙実験室)が積みこまれ、人工オーロラ実験が行われました。
スペースラブはESA(欧州宇宙機関)が開発した有人宇宙実験室です。スペースシャトルとはパイプ状の通路でつながれ、空気を満たした部屋と真空にさらされる実験台があり、数人が乗ることができます。スペースラブ1号では、日本が開発した粒子加速器を使ってプラズマビームや電子ビームを噴射し、人工のオーロラを作る実験が行われました。ほかにもさまざまな実験がなされ、地球上ではできないアルミニウムと亜鉛の合金を作ることに成功しています。
また、このときのコロンビアで初めての宇宙ハム局が開設され、日本でも多くのアマチュア無線家たちがコロンビアとの交信をこころみました。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトル・コロンビアは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(コロンビア)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基と、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全長56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
スペースラブ1号(初の有人宇宙実験室)を宇宙に運ぶことです。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
スペースラブ1号(初の有人宇宙実験室)でさまざまな実験を行ない、アルミニウムと亜鉛の合金を作ることにも成功しました。

※参考文献:「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)、「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)、朝日新聞縮刷版 昭和58年11月・12月