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STS-90

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-90
オービタ名称:コロンビア
打ち上げ国名・機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1998年4月17日
着陸年月日:1998年5月3日
宇宙飛行士:リチャード・A・シーアフォス/スコット・D・アルトマン/リチャード・M・リンネハン/デフィッド・リス・ウィリアムズ/キャサリン・P・ヒレ/ジェイ・C・バッキー/ジェームス・A・パウエルクズック
飛行時間:399時間8分

STS-90のコロンビアでは、スペースラブ(宇宙実験室)において、宇宙の微小重力が生物の神経組織にあたえる影響について調べるための、さまざまな科学実験が行なわれました。
このミッションは、日本、カナダ、フランス、ドイツなど9ヵ国の研究チームや企業などによる共同事業でした。
コロンビア号宇宙飛行士たちは予定された実験を順調にこなし、約17日間の飛行を終えて、無事に地球へ帰還しました。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトル・コロンビアは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(コロンビア)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全体の長さは56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

STS-90の着陸
STS-90の着陸

3.宇宙飛行の目的は?
スペースラブ(宇宙実験室)での科学実験です。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
宇宙の微小重力が生物の神経組織にどんな影響をあたえるかを、実験によって調べました。

※参考文献:「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)1992年発行「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)1995年発行