JAXA | 宇宙情報センター SPACE INFORMATION CENTER

メニュー

メニュー

STS-91

シェア

関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-91
オービタ名称:ディスカバリー
打ち上げ国名・機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1998年6月2日
着陸年月日:1998年6月12日
宇宙飛行士:チャールズ・J・プレコート/ドミニク・L・パドウィル・ゴーリィ/ウエンディ・B・ローレンス/フランクリン・R・チャン-ディアズ/ジャネット・L・カバンディ/バレリー・ビクトロビッチ・リューミン
飛行時間:235時間53分

STS-91の打ち上げでは、超軽量外部タンクが初めて使われました。以前使われていた外部タンクと同じサイズですが、アルミニウムとリチウムの合金製で、以前のよりも強度が増したうえ、ずっと軽くなったタンクでした。
宇宙に出たあと、STS-91は、ロシアの宇宙ステーション「ミール」とのドッキングを行ないました。これはSTS-71アトランティスから始まった「ミール」とのドッキング計画の8回目で、最後のドッキングです。
STS-89エンデバーのときから「ミール」に乗り移り、約6ヵ月のあいだ宇宙に滞在していたアンドリュー・S・W・トーマス宇宙飛行士が、ディスカバリーを待っていました。
約5日間のドッキング飛行を含む約11日間の宇宙飛行を無事に終え、ディスカバリーはトーマス宇宙飛行士を連れて地球に帰還しました。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトルディスカバリーは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(ディスカバリー)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全体の長さは56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

STS-91の着陸
STS-91の着陸

3.宇宙飛行の目的は?
ロシアの宇宙ステーション「ミール」とのドッキングです。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
宇宙ステーション「ミール」とドッキングし、ロシアの宇宙飛行士たちとさまざまな共同作業を行ないました。

※参考文献:「Newton CollectionII 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)1992年発行「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)1995年発行