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STS-95

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-95
オービタ名称:ディスカバリー
打ち上げ国名・機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1998年10月29日
着陸年月日:1998年11月7日
宇宙飛行士:カーティス・L・ブラウンJr./スチーブン・W・リンゼー/スコット・E・パラジンスキー/ステファン・K・ロビンソン/ペドロ・デュケ/向井千秋/ジョン・H・グレン
飛行時間:213時間44分

STS-95のディスカバリーには、日本人女性宇宙飛行士向井千秋さんが乗っていました。1994年打ち上げのSTS-65コロンビアに続いて2度目の飛行でした。向井宇宙飛行士は、ガマアンコウという魚を使った「宇宙酔い」の実験や、宇宙の微小重力のなかで植物がどのように成長するか、などの科学実験を行いました。
STS-95ディスカバリーにはまた、77歳という、これまでで最高齢の宇宙飛行士になるジョン・グレン宇宙飛行士も乗っていました。グレン飛行士は、1962年にアメリカ人で初めて地球周回飛行を行った宇宙飛行士です。高齢の体に宇宙環境がどのような影響をあたえるかを調べるため、36年ぶりで2度目の宇宙飛行に挑んだのでした。
STS-95ディスカバリーでは他にもさまざまな科学実験や、太陽コロナ観測衛星スパルタンの放出と回収などが行われました。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトルディスカバリーは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(ディスカバリー)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基と、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全体の長さは56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
魚や植物の観察や物質の結晶を作るなど、宇宙の微小重力を利用したさまざまな科学実と、太陽コロナ観察衛星スパルタンの放出です。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
向井千秋宇宙飛行士が2度目の宇宙飛行を行い、77歳のジョン・グレン宇宙飛行士もまた36年ぶりで2度目の宇宙飛行を行いました。また、さまざまな科学実験も実施しました。

※参考文献:「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)、「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)