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STS-96

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関連情報

分類:スペースシャトル

名称:STS-96
オービタ名称:ディスカバリー
打ち上げ国名/機関:アメリカ/アメリカ航空宇宙局(NASA)
打ち上げ年月日:1999年5月27日
着陸年月日:1999年6月6日
宇宙飛行士:ケント・V・ロミンガー/リック・D・ハズバンド/エレン・オチョア/タマラ・E・ジャニガン/ダニエル・T・バリー/ジュリー・ペイエット/バレリー・イワノビッチ・トカレフ
飛行時間:235時間13分

STS-96のディスカバリーは「スターシャイン」を放出しました。スターシャインは、世界中の学校の生徒たちが軌道について学ぶことができるように造られた人工衛星です。重量40kgの球体の表面を900枚の小さなアルミニウムの鏡が覆い、まるでミラーボールのような姿をしています。地上から観測しやすいように、太陽の光を反射して輝きます。また、STS-96のディスカバリーは、建設中の国際宇宙ステーションへの物資の供給も行いました。
約9日間の飛行を終え、ディスカバリー号は無事に地球へ帰還しました。

1.どんな形をして、どのような性能を持っているの
スペースシャトルディスカバリーは、オービタ(軌道船)と呼ばれる有人宇宙船(ディスカバリー)と、それを打ち上げるための固体燃料ブースタロケット2基と、液体燃料を入れてある外部タンクからなっています。全体の長さは56m、高さ23m、重さ2,000トンで、オービタだけの長さは37m、高さ17m、重さ85トンです。外部タンクは使い捨てですが、オービタとブースタロケットはくりかえし使われます。

2.打ち上げや飛行の順序はどうなっているの?
ブースタロケットの噴射と、外部タンクの液体燃料を使うオービタの噴射で打ち上げます。2分後に、燃料の燃えつきたブースタロケットが切り離され、パラシュートで落下します。8分後、高度250kmから400kmに達したとき外部タンクが切り離され、オービタは軌道修正用エンジンで地球周回軌道に乗ります。オービタが地球に戻るときは、グライダーのように滑空しながら着陸します。

3.宇宙飛行の目的は?
人工衛星スターシャインの放出と、国際宇宙ステーションへの物資の供給です。

4.宇宙でどんな活動をし、どのような成果をおさめたの?
世界中の学校の生徒たちが人工衛星の軌道について学び、数学や科学の授業に役立ててもらえるよう、「スターシャイン」を放出しました。また、建設中の国際宇宙ステーションへの物資の供給も行いました。

※参考文献
「Newton Collection II 宇宙開発」竹内 均・監修(教育社)1992年発行
「SPACE ATLAS 宇宙のすべてがわかる本」河島信樹・監修/三品隆司・著(PHP研究所)1995年発行